为何有诺贝尔奖? 竟因新闻误报诺贝尔死讯

时间:2019-08-18       来源:

诺贝尔奖是全世界最有名的奖,但它为何源起?由日本历史之谜探讨会所写的新书《走下历史舞台之后-世界史里忘了讲的结局》(商周出版)写道,这竟是因为一起误报诺贝尔过世的新闻。

书中指出,阿佛烈‧诺贝尔出生于瑞典,父亲原是建筑师,不过事业失败破产,便发挥发明长才,成功製造出机械和爆裂物,并在克里米亚战争中,靠着製造武器大赚一笔。

书中说,在这样的家庭环境下,诺贝尔从小就对工学感兴趣,尤其锺情爆裂物。长大后,他注意到硝化甘油,但硝化甘油很不稳定,诺贝尔则成功混合硝化甘油和硅藻土,製造出可在稳定状态下引爆的炸药。

诺贝尔因此取得五十多国的专利权,开了近一百间工厂,成为全球的大富豪。

然而某天,诺贝尔在报上看到自己的死亡报导。标题是「死亡商人逝世」,指他发明了史上在最短时间内杀害最多人的方法,并藉此赚取财富。

这则新闻其实是误报,报社把他跟前一天去世的哥哥搞混了。但也让诺贝尔大为震惊,开始认真注意世间对自己的观感。此时他54岁。

经过思考,诺贝尔决定死后捐出遗产的94%设奖。以现在的价值换算,这笔钱近72亿台币。他在遗书中指定五个授奖领域,即物理学、化学、医学和生理学、文学,以及颁给「有助于缩减军备与推动和平的个人团体」的和平奖。现在又多了一个「经济学奖」,这是在诺贝尔过世后,2001年应遗属要求新设立的奖项」。

现在每年播出诺贝尔奖的新闻时,电视上总看得到当红得奖者羞涩的模样。已经没有人讥他为「死亡商人」了。

为何有诺贝尔奖? 竟因新闻误报诺贝尔死讯
《走下历史舞台之后--世界史里忘了讲的结局》。图/商周出版